ประวัติศาสตร์น้ำตาล (ตอนที่ 3): กำเนิดและล่มสลายของอุตสาหกรรมน้ำตาลทรายไทยยุคแรก

เล่าเรื่องโดย ดร.เดชรัต สุขกำเนิด, 17 มีนาคม 2562 โดยทั่วไป คนมักคิดกันว่า โรงสีข้าวน่าจะเป็นอุตสาหกรรมเกษตรประเภทแรกของประเทศไทย แต่จริงๆ แล้ว อุตสาหกรรมน้ำตาลทรายต่างหากที่เป็นอุตสาหกรรมเกษตรประเภทแรกของไทย ก่อนหน้าที่เราจะมีอุตสาหกรรมน้ำตาลทราย น้ำตาลที่คนไทยรู้จักคุ้นเคยมากที่สุดคือ น้ำตาลที่เคี่ยวจากน้ำหวานต้นตาล (เลยชื่อ “น้ำตาล” ไง) และต้นมะพร้าว การผลิตน้ำตาลทรายแดงจากอ้อยเริ่มเกิดขึ้นในสมัยอยุธยาตอนปลาย ทางพ่อค้าฮอลันดาหรือ VOC เคยซื้อน้ำตาลทรายไทยส่งออกไปยังอัมสเตอร์ดัมด้วย แต่ตำหนิว่า น้ำตาลไทยยังมีคุณภาพภาพสู้น้ำตาลจากจีนไม่ได้

ว่าด้วยเรื่องการเผาอ้อย

เรื่องโดย ผศ.ดร.ธนาภรณ์ อธิปัญญากุล, 15 มกราคม 2562 หากถามว่าสถิติการเผาอ้อยทำไมกลับเพิ่มไม่ลดลง ปัญหาหลักเลย “ระบบมันแย่ตั้งแต่ต้นทางยันปลายทาง” แล้วที่ว่าให้โรงงานไม่รับซื้ออ้อยไฟไหม้น่ะดีไหม? ตอบเลย ดี เพราะส่วนตัวรู้ว่าการเผามีผลมาก แต่ ถ้าเรามาดูระบบของเมืองไทยคุณจะเข้าใจว่าทำไม ขนาดฝรั่งคนสร้างมาตรฐานด้านสิ่งแวดล้อมเค้ายังเข้าใจ ทำไมน่ะหรือ?  ปัญหาการตัดอ้อยเมืองไทย 1. ระบบคิวเสรี ตัดมาเข้าคิว ไม่รู้จะได้เทตอนไหน รถจะวิ่งกลับไปรับอ้อยก็ช้า ตัดกันไม่ทัน 2. เกษตรกรไม่ได้เผาเองก็มี 

น้ำตาล น้ำตา และอิสรภาพ: ประวัติศาสตร์น้ำตาลโลก ตอนที่ 2

ย่อเรื่องโดย ดร.เดชรัต สุขกำเนิด หลังจากที่ผมเล่าประวัติศาสตร์น้ำตาลโลกในตอนแรก ซึ่งเต็มไปด้วยการกดขี่และขูดรีดไป ในห้องเรียนวันนี้ ผมลองสอบถามนิสิตคิดว่า ใครเป็น “ผู้จุดประกายการเลิกทาส” จนลุกโชติช่วงขึ้น? แน่นอนผมไม่คิดว่า นิสิตจะบอกชื่อคน ผมให้นิสิตลองทายว่า ผู้จุดประกายน่าจะเป็นคนชาติใด และทำงานอะไร? ปรากฏว่า ไม่มีใคร (รวมถึงผมด้วย) จะคิดว่า ผู้จุดประกายการเลิกทาสในอุตสาหกรรมน้ำตาลทราย จะเป็นนักวิชาการชาวอังกฤษ อย่างโทมัส คล้าคสัน จุดเริ่มต้นจากการแข่งขันบทความ โทมัส